En los próximos 30 años produciremos cuatro veces más residuos plásticos que nunca

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Hace setenta años, excepto por los militares, apenas se usaba plástico. Hoy, no podemos vivir sin él. Y en los próximos 30 años, podemos producir cuatro veces más residuos plásticos que nunca, según muestra un nuevo estudio.

Los investigadores recopilaron datos sobre el destino de todo el plástico que comenzó a producirse de forma masiva en los años cincuenta. Para 2015, la humanidad había fabricado 8.300 millones de toneladas métricas de este material y generado 6.300 millones de toneladas métricas de residuos plásticos. De este, el 9% fue reciclado y el 12% fue incinerado. La gran mayoría, el 79%, fue simplemente descartada, según informa el equipo en Science Advances. [Aquí puedes leer más acerca del plástico y el problema que supone.]

(Imagen ampliable) Datos históricos y proyecciones hasta 2050 de producción y eliminación de residuos plásticos. “Residuos primarios” es el plástico que se convierte en residuo por primera vez y no incluye los residuos de plástico que se ha reciclado. Leyenda (de arriba hacia abajo): Resíduos primarios generados; Todos los resíduos deshechados; Todos los resíduos incinerados; Todos los resíduos reciclados. Imagen: (Graphic) G. Grullón/Science; (Data) Geyer et al., Science Advances

Si continúa esta tendencia, para 2050 habremos producido 26.000 millones de toneladas métricas de residuos plásticos, de los que casi la mitad será arrojada a vertederos y en el medio ambiente. Debido a que el plástico no se degrada fácilmente, habrá millones de toneladas de material en nuestro planeta para el final del milenio. [Probablemente los continentes de plástico flotando en los océanos de los que hablamos en esta historia sean todavía mayores.]

Dentro de miles de millones de años, mucho después de que la probable extinción de nuestra especie, puede que el único remanente de la civilización humana sea los envases de plástico barato que creamos. [En esta historia puedes leer más acerca de la llamada ‘tecnosfera‘, que a fecha de hoy pesa unos 30 billones de toneladas.]

Artículo original publicado por Science. Revisado y traducido por ¡QFC!

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2017-08-14T16:03:52+00:00